De drie Musketiers

Posted by:

Als landschapsfotograaf komt het je waarschijnlijk wel bekend voor, je gaat vaak alleen op pad, houdt van rust en ruimte en wil liever niet dat er teveel pottenkijkers zijn wanneer je gaat fotograferen. Juist, een landschapsfotograaf is vaak een “einzelgänger”, iemand die lekker alleen zijn eigen ding wil doen zonder zich daarbij te hoeven bekommeren om andere mensen.

Hoe leuk is het dan als je ineens spontaan besluit met 2 andere topfotografen gewoon lekker te gaan fotograferen! Nou, ik kan je vertellen dat dat heel leuk is.

Zo hadden Bas Meelker, Ron ter Burg en ik eigenlijk spontaan besloten om tijdens de meteorieten regen van 14 Augustus 2017 foto’s te gaan maken van deze “vallende sterren”. Hierbij vulden onze expertises op het gebied van Landschapsfotografie (Bas en Ron) en Astrofotografie (ikzelf)  elkaar prima aan. Op deze manier kon de één weer van de ander leren. Een win-win situatie dus.

Bas wist een geschikte fotolocatie nabij Peasens Moddergat (wie kent hem niet tegenwoordig ;-)) en zo gezegd zo gedaan. Op de bewuste avond werd ik door “buurman” Ron opgepikt en zijn we richting Moddergat gereden. Onderweg hadden we genoeg gespreksstof om een boek mee te vullen en de 50 minuten durende autorit verliep dan ook vlot. Eenmaal aangekomen in Moddergat had Bas zich al een heerlijk plekje in de zon verschaft en lag languit onder op de dijk op ons te wachten.

Na een korte begroeting zijn we onder het zakken van de zon en het over en weer vertellen van fotoverhalen richting de strekdam gelopen. Onderweg kwamen we uiteraard nog een aantal andere enthousiaste fotografen tegen die er stonden te wachten om de zonsondergang op de gevoelige plaat te zetten. Vaak bleken dit workshop deelnemers van Ron of Bas te zijn…zo kom je elkaar nog eens tegen.

“De Drie Musketiers” vlnr: Ron te Burg, Bas Meelker en Rutger Bus. Foto gemaakt door Wilma Kleiker.

Eenmaal aangekomen op de strekdam zochten we, al struinend tussen de verschillende slenken en poelen, een geschikt locatie om onze fotoapparatuur op te stellen. Ik kan je vertellen dat het een indrukwekkend gezicht was. Zet drie topfotografen bij elkaar en je krijgt een opstelling van camera’s, statieven, objectieven en andere randapparatuur waar je al snel een nieuwe middenklasser van kunt kopen.

Uiteindelijk een goede plek gevonden…tijd om de spullen klaar te zetten.

Camerageweld….als dat niet goed gaat komen 😉

Nadat we de juiste plek hadden gevonden was het wachten tot de duisternis zijn intrede deed. In deze tijd van het jaar duurt het vrij lang voordat het echt donker word, dus genietend van het wad, de geluiden en de ondergaande zon, ondertussen testopnames makend en apparatuur afstellend, werd het langzaam donker en begonnen we de eerste “vallende sterren” te spotten.

Sfeerplaatje van twee voorbijgangers. Gemaakt tijdens het wachten op de duisternis.

Wachten op de duisternis onder het wakend oog van De Grote Beer, ook wel steelpannetje genoemd.

Uiteraard was het vaak één iemand van ons die ergens een vallende ster zag en de andere twee dus niet, en vis versa. Ook vielen veel van de sterren buiten het beeld van onze camera’s. Wat de pret uiteindelijk niet mocht drukken. We hebben ons kostelijk vermaakt met het zogenaamde “Lightpainten” en hebben onze fotografische technieken aangescherpt totdat de opkomende maan roet in het eten gooide. De contrasten in de lucht werden minder en ons zicht op de prachtige Melkwegboog die zich boven onze hoofden bevond begon langzaam te vervagen onder het steeds sterker wordende schijnsel van de Maan.

Ron en Bas bezig met het toepassen van de “Lightpaint” techniek

Terwijl we zelf allemaal druk bezig waren om een mooie compositie en een mooie belichting te creëren had ik ook een camera op het deel van de Melkweg gericht waar de radiant van de Perseiden zich bevondt. Dit is het punt aan de hemel waaruit ogenschijnlijk alle meteoren lijken te komen. Je kunt het een beetje vergelijken als een auto die door een sneeuwbui rijd, als je dan door de voorruit kijkt lijkt het ook net alsof alle sneeuwvlokken uit een bepaald punt komen. Hieronder vindt je het resultaat van ongeveer 200 opnames van ieder 15 seconden belichting waarbij ik alle foto’s waarop een “vallende ster” te zien was heb samengevoegd tot een enkele afbeelding.

Perseiden met een deel van de Melkweg en het Andromedastelsel (en meer ;-))

Tevreden en voldaan pakten we onze fotospullen weer in om het Wad in al haar rust achter ons te laten, op weg naar huis, nieuwsgierig naar wat er allemaal op onze geheugenkaarten was weggeschreven. Op naar een volgend avontuur….want dat was het zeker! Ron en Bas, nogmaals bedankt voor deze mooie ervaring!

Hieronder volgen nog een aantal platen zoals we die gemaakt hebben na door de bewerkingssoftware te zijn gehaald:

0

Van de nood een deugt maken

Posted by:

Zoals bij zoveel dingen in het leven zit het soms mee, maar ook vaak tegen. Zo ook afgelopen nacht (9 april). Ik had mijzelf voorgenomen om op kometen jacht te gaan op mijn “darksite” locatie, aangezien er prachtig helder weer werd voorspeld door de verschillende weersinstanties. “Dikke vette mist verlicht door de maan hangt in sluiers ober het kreupelhout in het Lauwersmeer gebied”

Zo gezegd, zo gedaan. Wekker gezet op het onooglijke tijdstip van 01:45…..en met een van te voren met fotospullen ingepakte auto richting het Noorden gereden, want daar vind je het Lauwersmeer, welke naast Terschelling het enige Dark Sky Park van Nederland is. Hier tref je nog echt het donker zoals het bedoeld is, zie je meer dan 100 sterren zoals in de Randstad, en kan je daadwerkelijk genieten van de Melkweg……Mits het natuurlijk helder is en niet bewolkt, of MISTIG. Die laatste deed mijn nachtje sterrenkijken toch enigszins behoorlijk in het water vallen. Onderweg reed ik al door een enkel “wit wief” heen, maar dat werden er steeds meer naarmate ik mijn locatie naderde.

Ik had nog de goede hoop dat het op mijn locatie beter zou zijn, aangezien de weerman van het 02:00 journaal sprak over “Hier en daar een locale mistbank”. Nou, ik weet niet waar die weerman zijn info vandaan had, maar ik had van “Hier tot Daar” last van mist. Hardnekkige dikke vette mist. En tot overmaat van ramp zorgde de wind er ook nog eens voor dat die vette, dikke, natte mist mijn lens iedere minuut deed beslaan met een duizendtal dauwdruppeltjes.

“Met een beetje spielerij met een LED-panel toch nog een “Back to the Future” effect kunnen creëren”

Vechten tegen de bierkaai dus en tot zover ook mijn poging om ook maar iets van een komeet op de foto te zetten. Maar, gelukkig had ik een back-up camera mee, en kon ik met een beetje spielerij met een LED-panel toch nog een leuke “Running Man” op de foto zetten en gingen we zowat “Back to the Future”. Zo zie je maar weer dat je met een beetje creativiteit van de Nood ook een Deugt kunt maken.

“Bij gebrek aan sterren maar mijn eigen “Running Man” gemaakt”

 

2

Autumn in Esonstad

Posted by:

From October 17 until October 24 we were staying on a holiday park from Landal Greenparks called Esonstad, near the village Oostmahorn in the east of the Province of Friesland situated at the shores of the Lauwersmeer.

20151020-RBS_8710

Esonstad itself is a modern replica of what once was a flourishing town in the 15th century. It had a strategic advance because it was located on higher grounds than it surrounding. Therefore, it was from great military and nautically importance and provided jobs, shelter and safety to many people. In 1570, there was a big flooding after a storm broke through the dikes and killed almost 1800 people. For the years that followed, the village suffered from flooding, was taken by the Spanish, liberated again by the Dutch under the command of Willem Lodewijk, re-occupied by the French and finally almost completely destroyed by the Germans in WOII.

20151020-RBS_8756

Now, the town is rebuild with modern materials in an old fashioned way and gives plenty of photographic opportunities. Since the village is build on an artificial island, you have plenty of spots to take advantage of the nice reflections in the water. When shooting this village in the Blue hour, one can get a nice balance of the natural light in the sky and the artificial lights which illuminate the rooms and the streets.

20151020-RBS_8788

Just outside of the village, on the other side of the dike, you can find a nice little lighthouse which marks the harbor-ports. When the conditions are right, it’s a beautiful spot to take a picture of. Although many photographers know their way to this spot, it is a good opportunity to take advantage of it when you have a whole week near this spot. Therefore, I tried different approaches under different conditions. At one point, I was out in the middle of the night under clouded conditions just to see what the effect would be and since most of the images you see on the internet are taken at dusk.

20151023-RBS_8858
20151020-RBS_8845

It was difficult to control the highlights during the dark sessions. I had to expose up to 3 minutes to get good detail in the darker areas. But then, the lights of the lighthouse were completely blown out. Well, maybe with some dual shot and PS or bracketing it would be possible to get the best of both worlds. but normally I work only with graduated filters and single shot processing in Lightroom.

20151018-20151018-RBS_8602

In the end, I had a fantastic holiday with some nice Photographic Moments.

0

Midsummernight at Hoek van Bant

Posted by:

Yesterday it was the astronomical start of the summer in the Netherlands. This means that the sun reaches it’s highest position in the Northern hemisphere. The sun was setting just a few minutes after the clock of ten. In combination with the predicted low tide at around twelve ‘o clock it gave some perfect opportunities for a landscape photographer to capture some stunning sunsetters.
RBS_0359
A colleague of mine, which also is an admirable landscape photographer, had come up with the same idea and arrived just minutes before me on the parking lot. After a short chat about the weather and conditions we split up on top of the dike. I went to the left were a row of wooden poles, placed in the mudflats, use to temper the tidal flow of seawater.
RBS_0414
When the sun set further and further, light became more beautiful and reflected in a stunning way on the mudflats of the Waddensea. To keep exposure times as low as possible I used a Lee 0.9ND soft grad filter in combination with a Stealth Gear 4 stops gray filter. The last filter caused a red colorcast on the photo’s, but in this case I liked the effect giving rise to the feeling and atmosphere of the setting sun.
RBS_0393
In the end, I cleared my mind, filled my memory card and ended this photo shoot again with a little chat with my colleague, who also just finished his shooting. For his photo’s please check www.rijko.ebens.org
RBS_0416

0